Question n°26 : Comment se transmettent les ondes radios ?


Question n°26 : Comment se transmettent les ondes radios ?

Il est essentiel de comprendre les principes de la propagation des ondes pour prédire les conditions d’établissement d’une liaison radio ou de télévision entre deux points à la surface de la terre.

Chaque émetteur émet à une fréquence ou longueur d’onde précises. Plus la fréquence est élevée, plus la longueur d’onde est courte. Ces ondes se propagent à la vitesse de la lumière soit 300000 km par seconde. Elles peuvent se réfléchir sur la surface de la terre mais aussi sur une couche de l’atmosphère appelée ionosphère qui se situe à une altitude comprise entre 60 et 800 km. Cette zone contient des charges électriques appelées ions, obtenus par l’arrachage d’électrons aux molécules d’oxygène et d’azote par les rayons ultraviolets. La réflexion des ondes sur l’ionosphère ne se produit que pour des ondes dont les fréquences sont inférieures à 30 MHz (million d’Hertz) soit des longueurs d’onde supérieures à 10 m. C’est le cas des GO (grandes ondes) en AM (modulation d’amplitude) France-inter, RTL, Eur1,BBC...L’ionosphère joue pour ces ondes radio un rôle analogue à un miroir pour la lumière. Cela ne marche pas pour la FM (modulation de fréquence) et la télévision et les téléphones portables dont les fréquences sont respectivement de l’ordre de 100 MHz et du GHz (milliard d’Hertz).
Ces transmissions ne peuvent se faire qu’en vision directe et sont incapables de contourner des montagnes et de se propager très loin à cause de la courbure de la terre. Nous avons alors recours à des relais terrestres ou des satellites géostationnaires qui nous apparaissent fixes dans le ciel (voir la question du 15 mai).
Par contre nous utiliserons des fréquences élevées on longueurs d’onde courtes pour traverser l’ionosphère et pouvoir ainsi communiquer dans l’espace.

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